The Internet and Social Media as a Tool for Social Mobilization

Kimberly Boyce '14Major: Government, Minor: Accounting

Kimberly Boyce ’14
Major: Government, Minor: Accounting

The Internet and Social Media as a Tool for Social Mobilization

by Kimberly Boyce

Abstract:

Social movements have become an important part of Spanish culture as the Spanish public’s displeasure with the government and big business has increased. Massive street protests allow the Spanish public to have their voice heard nationally and internationally and to fight for change. To increase participation and interest in social movements, the internet and social media are modern tools used to connect activists with the Spanish public. This is especially important in Spain because the Spanish public shares more information through the internet and social media than in any other European country. This connection between the internet, social media, and the popular protest increases the probability that a particular movement will succeed in its goals and objectives. This essay studies two different social movements in Spain, the 15M and the Huelga General 14N, and analyzes their similar strategies in the internet and social media. Facebook and Twitter, two social media outlets, will be looked at specifically.

El internet y las redes sociales como una herramienta en las movilizaciones sociales

En los últimos cinco años, los movimientos sociales, o manifestaciones, se han convertido en una forma de libertad de expresión para la gente de España. Cuando la gente participa en una manifestación, puede unirse bajo una queja. Estas manifestaciones ocurren por muchas razones pero generalmente tienen que ver con la desaprobación y la desconfianza en el gobierno y de la mala situación económica. En España, hay una combinación de las dos. Los españoles no están contentos con el gobierno que se refiere a sí mismo como una democracia. Ahora con el internet y las redes sociales, la gente puede comunicar y organizar protestas con mayor facilidad que antes. Esta nueva forma de debatir ideas y organizar fue utilizada en el movimiento de los Indignados el 15 de mayo de 2011, o el 15M. Pero también es útil para organizaciones que quieran organizar protestas en las ciudades. Un ejemplo de una organización es las Comisiones Obreras, o CC.OO. Ellos, con otras organizaciones, organizaron la Huelga General 14N. Esta interconexión entre un movimiento y las redes sociales aumenta la probabilidad del éxito de las protestas y movimientos sociales. Este ensayo demostrara como dos diferentes manifestaciones, el 15M y la Huelga General 14N, usaron estrategias similares en el internet y las redes sociales para aumentar la participación e interés antes, durante, y a veces después del movimiento.

Después de la muerte de Francisco Franco, España se convirtió en una democracia con partidos políticos y urnas. Con el tiempo los españoles se dieron cuenta de la conexión entre lo económico y político que fortalece el poder del gobierno. En 2008, la crisis ocurrió debido a esta conexión entre el gobierno y el sistema financiero (Sampedro et al. 21). La indignación popular frente al sistema actual comenzó cuando grupos expresaron duda y descontento. Un grupo establecido fue la “ Plataforma de coordinación de grupos pro-movilización ciudadana.” Aunque había muchos más, dos otros importantes fueron Juventud Sin Futuro y #Nolesvotes.

El 15M fue una manifestación en reacción contra los decisiones del gobierno y los bancos. Curiosamente, el movimiento fue la primera movilización del público organizado totalmente por el internet en todo el mundo (Casero-Ripolles y Feenstra 71). Esto no es una sorpresa teniendo en cuenta que en toda Europa, los españoles comparten más información en el internet y las redes sociales (OTR Press “Sin Miedo”). Aproximadamente 45% de personas en España comparten artículos de opinión, videos, y otros tipos de información en el internet y redes sociales. El desarrollo de 15M entre los grupos fue en Facebook. Facebook es el medio de comunicación social más usado para organizar al pueblo, y todos los grupos de 15M usaron Facebook con este fin (Pika). Por otro lado, Twitter es un medio de comunicación para la difusión de las acciones y el seguimiento (Pika). Los usuarios de Twitter ayudaron a hacer que el 15M fuese conocido y popular. En un estudio de caso hecho por Javier Borge-Holthoefer et. al., los investigadores analizaron una red de usuarios de Twitter que intercambiaban tweets en un mes (1). El crecimiento de 15M se puede ver en los tweets de ese mes, que comenzaron el 25 de abril de 2011 al 26 de mayo de 2011.

Durante esos días, había 390,000 tweets con la palabra “acampadasol” y 190,000 con el hashtag #nolesvotes (Borge-Holthoefer et al. 2). La muestra de la investigación fue 535,192 tweets y estos tweets fueron escritos por 85,851 diferentes usuarios. Una de las conclusiones del estudio es que las comunidades en Twitter estaban geográficamente definidas (Borge-Holthoefer et al. 4). Había siete diferentes ciudades: – Madrid, Barcelona, Granada, Zaragoza, Valencia, Sevilla, y Pamplona. Madrid, representado por acampadasol entre otros dichos, fue la principal ciudad que se comunicaba con las otras ciudades. Concluyeron que aunque la red es global, la comunicación fue principalmente local (Borge-Holthoefer et al. 4). Además, ellos observaron como un hashtag o un refrán se hizo popular. Concluyeron que democraciareal ya era popular antes que comenzara 15M. Por otra parte, “acampadasol” no fue popular hasta el 15 de mayo, donde hubo un pico en personas que lo usaban en sus tweets (Borge-Holthoefer et al. 5). Democraciarealya ya era una palabra clave relacionada con 15M, pero “acampadasol” no empezó a hacerse popular hasta que pudieran demostrar a la gente cuál era su objetivo.

En comparación con Twitter, Facebook es más útil para escribir mensajes largos y con claridad. Los grupos como “Plataforma de coordinación de grupos pro-movilización ciudadana,” Juventud Sin Futuro, y #Nolesvotes discutieron en Facebook que querían que los españoles lucharan por sus derechos. Su principal objetivo era revolucionar a la gente para movilizarla en las ciudades (Pika). Ellos decidieron crear un grupo más grande y lo nombraron ¡Democracia Real Ya! (Pika). El uso de las redes sociales fue tan influyente que más de 200 organizaciones como las ONG (organización no gubernamental), grupos de jóvenes, y muchos más estaban respaldando el movimiento de Democracia Real Ya (Hughes 408). La creación de ¡Democracia Real Ya! fue un paso importante.

Nacido de ¡Democracia Real Ya! era la gran manifestación de 15M. El 15 de mayo de 2011, 60 ciudades españolas participaron en la manifestación (Velasco 11). Específicamente, en la Puerta del Sol en Madrid, 100,000 personas se congregaron para decir “el sistema no funciona” (Velasco 15). Pero primero, ¡Democracia Real Ya! hizo su propia página en Facebook y cuenta en Twitter. Facebook fue útil para la difusión y para que la gente española pudiera conocer los objetivos de ¡Democracia Real Ya! (Pika). Si un grupo en una ciudad quería hacer una manifestación en relación a 15M en su ciudad, hablaba con ¡Democracia Real Ya! en su página web o en Facebook. ¡Democracia Real Ya! les dijo lo que necesitaban hacer para crear una protesta con éxito sin problemas legales. El grupo fundó una página en Facebook que dice “¡Democracia Real Ya!” y la ciudad donde vive. Más importante aún, ellos formaron un evento en Facebook relacionado con 15M en su ciudad (Pika). Eso fue una de las razones por que la gente de una ciudad sabía que iba haber una manifestación el día del 15 de mayo de 2011. Los hashtags de Twitter fueron utilizados para informar a la gente y lanzar ¡Democracia Real Ya! y 15M. Dos ejemplos de hashtags en Twitter fueron #tomalacalle y #nolesvotes (Pika). Los españoles estaban alerta a lo que estaba pasando en la calle por los mensajes rápidos en Twitter.

“Toma La Calle” y #Nolesvotes en una pared en la calle C/ Canóvas del Castillo

“Toma La Calle” y #Nolesvotes en una pared en la calle C/ Canóvas del Castillo, Madrid

Cuando empezó 15M, había personas que acampaban en las plazas, y famosamente en la Puerta de Sol en Madrid. Las acampadas establecieron su propia mini protesta en 15 M. Estas personas tenían su propia hashtags en Twitter y página en Facebook (Pika). Durante el movimiento, las acampadas y muchas otras personas, en relación con 15M, sobre todo utilizaron Twitter más que Facebook para persuadir a otros a acampar porque es más rápido que Facebook. En Twitter, “Spanish Revolution” era un “trending topic” y fue especialmente retuiteado en las redes sociales (Velasco 17). Los primeros hashtags se tuitearon inmediatamente, como #acampadesol, #15M, #SpanishRevolution, #acampadaensol, y #yeswecamp. Estos hashtags fueron “trending topics” en Madrid, Valencia, y Barcelona (Velasco 19).

El 15M fue un momento de unión donde la gente española se dio cuenta que tenía responsabilidad políticamente y que podía luchar contra la manipulación de los bancos y los políticos. Si antes los medios controlaron la información, ahora con las redes sociales cualquier persona puede contar las noticias y cambiar una situación que no esta bien (Casero-Ripollés y Feenstra 69). Esto da al pueblo poder. El sitio web, Facebook, y Twitter  colapsaron ese día y  en los próximos días por todas las personas que trataban de verlos. Sin embargo, la concurrencia en Facebook y Twitter ha bajado mucho después de 15M, aunque sí hay unos grupos haciendo hashtags en Twitter. Después de 15M, ¡Democracia Real Ya! estableció su propia red en el internet, llamada “N-1”, para que la gente interesada pudiera comunicarse con ¡Democracia Real Ya! y leer la información sobre lo que están haciendo (Pika). Los nuevos hashtags después del 15M son #solsemueve, #solnosepara, y #nosexpandimos (Velasco 79). Esto dice que muchos sí están continuando con el movimiento después de los hechos. Ahora, esta mentalidad de protestar está en España y hay muchas manifestaciones cada año protestando desde la reducción de sueldos hasta la inconformidad con el gobierno.

 

 

Puerta del Sol, Madrid

Puerta del Sol, Madrid

La huelga general es una manifestación en España para la que es necesario usar las redes sociales para aumentar participación e interés. Una huelga general es un movimiento sindical donde los manifestantes demuestran su inconformidad en contra de la política y la economía del país. Todos los trabajadores, y a veces otros sectores u organizaciones, se reúnen en un espacio físico para representar las actividades laborales. La huelga general más reciente fue el 14 de noviembre de 2012. Las personas manifestaron en más de cien ciudades y localidades el 14 de noviembre, o el 14N (“Las multitudinarias manifestaciones ratifican”). Los Comisiones Obreros, o CC.OO., la UGT, y la CGT organizaron esta protesta. Más de 9 millones de trabajadores lucharon por sus derechos en las plazas (“En Directo: Huelga general”). Existía el descontento entre los obreros por los recortes que el gobierno promulgó (“Segunda huelga general en un año”). Las organizaciones emplearon las redes sociales para su beneficio. La CGT produjo un video llamado “Rompamos la bolsa” que terminó con “el 14 de noviembre tu huelga es tu grito, rompamos la bolsa” (“Video de CGT”). Este video se difundió a través del internet y las redes sociales antes del 14N.

Para aumentar la participación y el conocimiento del 14N, las redes sociales fueron utilizadas. El CC.OO. y el UGT querían influir y persuadir a la gente que algo tenía que suceder por los recortes- una reforma laboral- y la política de austeridad del gobierno (“Segunda huelga general en un año”). Facebook y Twitter fueron dos tipos de redes sociales que usaron. En Facebook y Twitter, enviaron un comunicado de prensa y carteles al pueblo (Silva). El comunicado de prensa dijo los motivos, explico las razones, y dijo el día y la hora. Los carteles dijeron el día y tiempo con un eslogan, como “Nos Dejan Sin Futuro” (Silva). En Facebook crearon un evento general y también eventos específicamente sobre el 14N en una ciudad particular (Silva). Ellos invitaban a organizaciones y la gente española al evento general. Facebook tenía muchos grupos sobre el Huelga General 14N para difundir la información sobre las protestas y manifestaciones en todo el país (“#14N, La Huelga General”). Muchos de los perfiles son llamados “Huelga General” o “CGT Huelga General.”

La Huelga General 14N nunca terminó ese día debido a toda la información en las redes sociales (“Participación de los lectores”). Las personas dijeron noticias y opiniones sobre la Huelga General en Facebook y Twitter. Facebook era un sitio donde se podía expresar una opinión. Unas personas escribieron en Facebook enojados por el asalto de un menor en Tarragona (Cataluña). Otros escribieron su opinión sobre las Huelgas Generales 14N. Curiosamente, ¡Democracia Real Ya! soportó la Huelga General 14N y escribieron en Twitter en apoyo de 14N. Un tweet de ellos fue muy popular y fue retuiteado casi 3.000 veces desde que salió el día antes (“Huelga General 14-N: Así”). El mensaje, escrito en Twitter, decía: “Por los desahuciados, por los parados, por los estudiantes, por los precarios, por los inmigrantes, por los servicios públicos #14Nalacalle.” El hashtag “#14Nalacalle” fue escrito al final del Tweet para indicar el apoyo de esta persona a la manifestación.

Al principio, usaron los hashtags #14N o #14NHG (Silva). Pero durante la manifestación, en Twitter había muchos más hashtags, como ##14Nalacalle, #Pancartas14N, #paramostodo y #piquetesccoo (“Huelga General 14N. Seguimiento”). Twitter fue utilizado para que las personas pudieran seguir la Huelga General 14N en tiempo real (“Participación de los lectores”). Por ejemplo, un sitio de la web, La Vanguardia, creó el hashtag #lvinfolocal y la gente lo ponía en su mensaje en Twitter para que pudiera saber en cada momento lo que estaba ocurriendo. Otros sitios de la web que tenían sus cuentas oficiales en Twitter y que la gente lo cito en Tweets y se comunico con ellos fueron @larazon_es, @eldiarioes y @20m (“En Directo: Huelga general”). En toda España la gente escribió testimonios y puso fotos de la manifestación.

Las imágenes son muy importantes en esta manifestación y en muchas otras porque expresaban los símbolos de la manifestación o la intensidad de estar allí y participar. Durante el día de 14N, la gente se concentro en las farolas en las calles y les tuitearon las imágenes en Twitter. Las farolas estaban encendidas todo el día y la gente creía que el gobierno falsificaba los datos del consumo eléctrico (El Huffpost). Esta imagen se convirtió en un símbolo negativo del gobierno (El Huffpost). Un ejemplo de un tweet fue de @AFabraDimision y la persona dijo: “Así manipula el PP la caída del consumo eléctrico en La Coruña. RT! #14N ” y puso una imagen en el Tweet.

Además, el CC.OO. utilizo el Twitter durante 14N para criticar e informar, mientras otras personas criticaron al CC.OO. y UGT (“Huelga General 14-N: Así”). Muchos ciudadanos dieron su opinión a favor o en contra de la Huelga 14N. Ellos criticaron a Mariano Rajoy y sus medidas porque pensaban que los derechos de los trabajadores estaban disminuyendo. Por otro lado, la Huelga 14N fue criticada porque el CC.OO. y la UGT protegieron los ‘piquetes informativos,’ y muchas personas vieron eso como sin causa (“Huelga General 14N: Mensajes”).

El último hashtag de importancia fue #Pacartas14N. Las personas ponían este hashtag cuando decían un mensaje irónico en Twitter, a favor o en contra de la Huelga General 14N. Por ejemplo, algunos de los que estaban a favor de la Huelga 14N pusieron en Twitter “Juventud pre-parada”, “España ya es Portugal en la Corte Inglesa” o “¿Esta es la cola para el nuevo iPad?” Por otra parte, otros que estaban en contra del movimiento dijeron “Los sindicatos velamos por vuestro interés desde los Consejos de Administración de las Cajas de Ahorro” (“Huelga General 14N: Mensajes”).

Para tener éxito, la manifestación tiene que estar presente en las redes sociales antes, durante, y después del movimiento (“En Directo: Huelga general”). Un hashtag, el de #14N, tenía más de 360,000 menciones. Otros tres hashtags fueron #huelga con 119,000 menciones, #14Nriseup con 77,000 menciones, y #huelgageneral con 66,000 menciones (“En Directo: Huelga general”). Los usuarios de Twitter también citaron @hg14n en sus mensajes. El @hg14n es la cuenta oficial de la Huelga General 14N (“En Directo: Huelga general”). Otras cuentas que citaron en sus mensajes fueron @socialcumbres, que es la cuenta oficial de todas las organizaciones en la organización Cumbre Social, @CCOO, y @democraciarealya (“En Directo: Huelga general”). Citando a otros usuarios del Twitter en el mensaje garantiza que el mensaje sea visto por los seguidores de ese usuario de Twitter.

Cada una de las redes sociales tiene un impacto y son instrumentos poderosos. Es esencialmente un instrumento de coordinación para los movimientos (Shirky 3). Facebook y Twitter se encuentran entre los sitios más utilizados para el discurso político y la conversación (Shirky 11). El mensaje debe ser muy claro, difundirse rápidamente, y ser visto por muchas personas. Un mensaje fuerte fortalece a la sociedad civil y a el público. Pero a veces las redes sociales no funcionan y pueden ser dañosas. Hay dos argumentos contra las redes sociales. El primero es que las redes sociales, como Facebook y Twitter, son ineficaces. El segundo es que el gobierno tiene más poder y puede colocar restricciones en las redes sociales (Shirky 9). Este argumento no se aplica porque las redes sociales se usan para organizar y coordinar los movimientos dentro de un gran grupo de personas comprometidas (Shirky 9). Incluso, después de que un movimiento ha terminado, todavía hay personas que desean protestar a su manera.

Un ejemplo de un grupo creado para seguir el progreso hecho en la manifestación de 15M es El Partido X. El Partido X, el Partido del Futuro, comenzó en 2013, después de que 15M terminara. Su objetivo es la Democracia y Punto (“El Partido”). Quieren devolver la soberanía al pueblo. Pero ellos no son un partido político en el sentido que quieran el voto del pueblo. Solo quieren el apoyo de la gente. El Partido X desea la democracia directa y la transparencia del gobierno (Pika). Ellos usan Twitter para la difusión. Recientemente, ellos hicieron una propuesta que pusieron en la página web para que las personas la vieran. A continuación, esta se modifico y se regreso a la gente española. Cualquier persona puede ver esta propuesta en el internet. Hay cerca de 5 mil personas que participaron en la elaboración de la propuesta (Pika). Las personas siguen discutiendo sobre la propuesta por eso no esta terminada. Aunque el Partido X no es muy popular, tiene un sincero mensaje que a mucha gente le gusta.

Como el Partido X, hay muchos grupos formados antes del 15M. Las manifestaciones son un ciclo sin fin porque los movimientos fluyen uno tras otro. El 15M revolucionó como usar las redes sociales para aumentar la participación e interés. Facebook era una herramienta para organizar el movimiento del 15M. Twitter fue útil para difundir la información y mensaje del 15M. Antes y después había tweets informando aquellos en Twitter. También la Huelga General 14N tenía tweets después y antes del movimiento. Las organizaciones en 14N usaron las mismas redes sociales para organizar y publicar el mensaje. El video y las imágenes fueron importantes en 14N para identificar la Huelga General 14N. El mensaje fue esencial para aumentar la participación e interés, pero sin las redes sociales el mensaje no hubiera llegado a tantas personas. No obstante, este ensayo final es solo el comienzo de cómo podemos investigar como las redes sociales afectan a las manifestaciones.

Obras citadas

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